Jean-François de Villoutreys m'a invité récemment au Bas-Plessis (qui fut aussi appellé Plessis-Villoutreys), propriété des Villoutreys depuis leur arrivée en Anjou.

On trouve dans les registres paroissiaux de Saint-Denis de Nantes, un premier acte qui parle d'eux le 27 avril 1665. L'acte est assez difficile à lire, mais ça ne ressemble pas vraiment à un acte de mariage. Il parle de la promesse de mariage d'entre escuyer François de Villautreye seigneur de Bignolesse et damoiselle Renée Chenu damoizelle du Bas Plessis, puis mentionne les dispenses obtenues par les futurs époux qui étaient parents au quatrième degré par les Charette (famille nantaise originaire des environs de Ploërmel), et il semble bien que le prêtre avait quelques soupçons sur la légitimité de ce mariage, car il ne le célèbre simplement pas. Il faudra attendre quelques mois et une bulle de l'évêque de Nantes pour régulariser la situation. On lit enfin deux pages plus loin, dans ce même registre, que le dix septme jour de novemb mil six cent soixante cinq avant midy, [...] messire François de Viloutreix seigneur de Bignolesse et damlle Renée Chenu ont reçu la bénédiction nuptiale. Cette fois, les dispenses et les autorisations sont valides, et Julien Mainguy, notaire apostolique et royal, est présent afin d'éviter toute contestation. Les nouveaux époux signent le registre, avec Julien Mainguy et Chesneau, prêtre qui a célébré l'office. Un seul parent est cité, il s'agit de Marguerite Voguet, tante maternelle de l'époux, qui signe aussi. Les Charette étant sénéchaux de Nantes de père en fils (ou presque), nul doute que leur intervention et leur influence ont été sollicitées pour obtenir les dispenses nécessaires.

Le Bas-Plessis appartenait aux Chenu depuis au moins cent ans, et bien que Gilbert Chenu, seigneur du Bas-Plessis, eut cinq fils parmi douze enfants de deux mariages, aucun ne lui survécu. C'est Renée, l'aînée de ses filles, qui en est l'héritière en 1665. On ne sait pas exactement à quoi ressemblait le Bas-Plessis à cette époque car le château a été incendié et détruit à la Révolution, mais dès le Bas Moyen Âge et dans l'ouest de la France (particulièrement en Bretagne), le Plessis désigne un lieu fortifié, protégé par des bois. Du château qui a pu exister en 1665 ne subsistent que deux tours, probablement de l'époque médiévale (inscrites MH).

Les Villoutreys ont été forcés d'émigrer à la Révolution et ont eu beaucoup de mal à rentrer dans leurs biens, dont il ne restait, au Bas-Plessis, que des ruines. A son retour d'Allemagne, Jean-François de Villoutreys habite dans l'une des deux tours. Un nouveau château est bâti par son petit-fils Jules en 1833, agrandi par Ernest, et le parc est créé dès 1869, avec une porterie à chaque entrée (ce parc, Site Protégé Classé depuis 1975, est ouvert toute l'année aux promeneurs).

En 1878, Ernest de Villoutreys fait ajouter une aile au château de son père, qui apparaît alors tel que sur ces cartes postales, ramenées par mon arrière-grand-mère lors d'un de ses séjours au Bas-Plessis, où elle a recopié l'histoire de l'hôtel de Villoutreys à Angers pendant la guerre. Cette aile de 1878 (première carte ci-dessous) a été démontée en 1982, elle abritait une bibliothèque qui fut confiée à l'Université Catholique de l'Ouest (je me souviens y avoir consulté deux ou trois ouvrages quand j'étais étudiant) puis à la Bibliothèque des Archives Départementales du Maine-et-Loire.

Collection A. de la Pinsonnais.

Généalogie :

François de Villoutreys
X Renée Chenu, dame du Bas-Plessis
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Louis de Villoutreys
X Marie-Louise Le Roux de la Roche des Aubiers
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Hardy de Villoutreys
X Marie de la Forest d'Armaillé
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Jeanne de Villoutreys (du Bas-Plessis)
X Jean-François de Villoutreys (de Brignac)
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Germain de Villoutreys
X Pauline Ayrault de la Roche
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Jules de Villoutreys de Brignac Paul de Villoutreys
X Elisabeth de Villebois-Mareuil X Stéphanie Pasquerays du Rouzay
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Ernest de Villoutreys Alfred de Villoutreys
X Marie Antoinette de la Tullaye X Marie Aubourg de Boury
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... Louise de Villoutreys
X Joseph-Edmond H. de la Pinsonnais
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Jean H. de la Pinsonnais
X Elisabeth de Brébisson
Mes grands-parents

Voir aussi : des photos récentes du Bas-Plessis.

A lire (un peu d'auto-promotion) : Généalogie de la famille de Villoutreys.

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